Karaçam (Pinus Nigra)

Anadolu topraklarının en vefakâr ağacıdır. Kahramanmaraş ile Gümüşhane arasında bulunan ve ‘Anadolu Çaprazı’ adı verilen dağ sisteminin batısında kalan Karadeniz, Ege ve Akdeniz dağlarında ve İç Anadolu’nun stepleri dışındaki tüm dağlık kesimlerinde çok geniş yayılışa sahiptir. Çok değişik iklim koşullarında yaşayabildiği için açık alanların ağaçlandırılmasında bol bol kullanılır. Türü tanımlayan Latince ad, “nigra”, siyah, kara anlamına gelir. Bu isim büyük olasılıkla kabuklarının sarıçamdan daha koyu olmasından dolayı verilmiştir. Çünkü çoğunlukla sarıçam ve karaçam birlikte bulunurlar. 20-40 (50) m’ye kadar boylanabilen, her dem yeşil orman ağaçlarıdır. Genç yaşlardan itibaren derin çatlaklı olan kabuk, yaşlı gövdelerde kalınlaşır ve koyu gri-siyah renklerden beyazımsı bir renge döner. Sürgünleri kalın ve koyu renklidir. Karaçamları tanımak için, diğer çam türlerinde olduğu gibi kozalağına bakmak gerekir. Parlak, açık kahverengi kozalaklarının pulunun orta kısmında ince ve kısa bir diken bulunur. Kozalağın sürgüne bağlandığı sap çoğunlukla 1-2 mm’yi geçmez. Yapraklı koyu yeşil ve batıcıdır.